Giải thích từ mới Passage "THE POWER OF NOTHING" IELTS READING

· Giải thích từ mới bài Reading


The Power of Nothing

Geoff Watts, New Scientist (May 26th, 2001)

Bài đọc thuộc chương trình học của lớp IELTS ONLINE READING 1 KÈM 1 của IELTS TUTOR

A. Want to devise a new form of alternative medicine? No problem. Here is the recipe. Be warm, sympathetic, reassuring, and enthusiastic. Your treatment should involve physical contact, and each session with your patients should last at least half an hour of treatment and understand how their disorders relate to the rest of their lives. Tell them that their own bodies possess the true power to heal. Make them pay you out of their own pockets. Describe your treatment in familiar words, but embroidered with a hint of mysticism: energy fields, energy flows, energy blocks, meridians, forces, auras, rhythms, and the like. Refer to the K J knowledge of an earlier age: wisdom carelessly swept aside by the rise and rise of blind, mechanistic science. Oh, come off it, you are saying. Something invented off the top of your head could not possibly work, could it?


Ý của đoạn này IELTS TUTOR hướng dẫn như sau:
  • Đoạn này nói về công thức của giả dược (alternative medicine), tức là phải nhiệt huyết, thông cảm với người bệnh. Liệu pháp sẽ bao gồm tiếp xúc với người bệnh (physical contact), mỗi lần thăm khám thì nên tầm nửa tiếng và phải tìm hiểu những rối loạn (disorders) ảnh hưởng như thế nào cuộc sống của người bệnh. Nói với người bệnh là tự bản thân cơ thể của họ sẽ chữa bệnh được, phải "chém" giá cắt cổ người bệnh, mô tả bệnh tình bằng từ ngữ gần gũi nhưng thêu dệt (cách dùng động từ embroider IELTS TUTOR đã hướng dẫn) nên những câu chuyện huyền bí...

B. Well yes, it could – and often well enough to earn you a living. A good living if you are sufficiently convincing, or better still, really believe in your therapy. Many illnesses get better on their own, so if you are lucky and administer your treatment at just the right time you will get the credit. But that’s only part of it. Some of the improvements really would be down to you. Your healing power would be the outcome of a paradoxical force that conventional medicine recognizes but remains oddly ambivalent about: the placebo effect.


Ý của đoạn này IELTS TUTOR hướng dẫn như sau:
  • Có nhiều bệnh thì tự khỏi, nên chỉ cần may mắn và điều chỉnh liệu pháp đúng lúc thì sẽ được người ta tín nhiệm. Nhưng không phải tất cả bệnh đều tự khỏi và một vài bệnh muốn có cải thiện thì phải do mình mà ra. Giả dược (placebo effect) là nghịch lý mà y học thông thường (conventional medicine) công nhận nhưng còn mơ hồ 

C. Placebos are treatments that have no direct effect on the body, yet still, work because the patient has faith in their power to heal. Most often, the term refers to a dummy pill, but it applies just as much to any device or procedure, from a sticking plaster to a crystal to an operation. The existence of the placebo effect implies that even quackery may confer real benefits, which is why any mention of placebo is a touchy subject for many practitioners of complementary and alternative medicine, who are likely to regard it as tantamount to a charge of charlatanism. In fact, the placebo effect is a powerful part of all medical care, orthodox or otherwise, though its role is often neglected or misunderstood.


  • dummy là giả 
  • imply = ngụ ý 
  • touchy (adj) nhạy cảm 
  • tantamount = equivalent  tức là tương đương 
  • neglect = ignore phớt lờ đi 
  • Cách dùng từ otherwise IELTS TUTOR đã có hướng dẫn, ở đây có nghĩa là "nếu không thì" 
Ý của đoạn này IELTS TUTOR hướng dẫn như sau:
  • Giả dược thì không trực tiếp tác động đến thân thể nhưng hiệu quả vì người bệnh có niềm tin để chữa lành. Thường thì giả dược thường là 1 viên thuôc giả hoặc là 1 bộ phận hay máy móc quy trình lắp vào trong phẩu thuật. Giả dược ngụ ý (imply như IELTS TUTOR giải thích ở trên) rằng thực ra lang băm (quackery) cũng có tác dụng. Điều này là 1 chủ đề nhạy cảm nhất là đối với những bác sĩ truyền thống (những người này coi giả dược như 1 ngón nghề của lang băm). Thực ra giả dược rất quan trọng trong chăm sóc ý tế (medical care) nhưng lạ là vai trò của nó thường bị lờ đi 

D. One of the great strengths of CAM may be its practitioners’ skill in deploying the placebo effect to accomplish real healing. “Complementary practitioners are miles better at producing non-specific effects and good therapeutic relationships,” says Edzard Ernst, professor of CAM at Exeter University. The question is whether CAM could be integrated into conventional medicine, as some would like, without losing much of this power.


Ý của đoạn này IELTS TUTOR hướng dẫn như sau:
  • Ông Edzard Ernst này ông bảo là " điểm mạnh của CAM là kĩ năng của những bác sĩ này trong việc tiến hành giả dược để hoàn tất chữa trị, các bác sĩ này thì rất giỏi trong việc tạo ra những tác động không cụ thể và các mối quan hệ liên quan đến tác dụng trị bệnh". Câu hỏi đặt ra là liệu CAM có thể nào được hợp nhất vào y học truyền thống mà không mất đi hiệu quả của nó 

E. At one level, it should come as no surprise that our state of mind can influence our physiology: anger opens the superficial blood vessels of the face; sadness pumps the tear glands. But exactly how placebos work their medical magic is still largely unknown. Most of the scant research done so far has focused on the control of pain because it’s one of the commonest complaints and lends itself to experimental study. Here, attention has turned to the endorphins, morphine-like neurochemicals known to help control pain.


  • it should come as no surprise that tức là không bất ngờ gì 
  • superficial là bề mặt 
  • unknown (adj) không biết 
  • scant (adj) hiếm, không nhiều lắm 
  • lends itself to experimental study cụm lend itself to sth IELTS TUTOR đã hướng dẫn kĩ 
  • physiology sinh lý học
Ý của đoạn này IELTS TUTOR hướng dẫn như sau:
  • Ở mức độ nào đó, không ngạc nhiên khi tâm trí của con người tác động đến sinh lý học, ví dụ như tức giận thì làm dãn ra các mạch máu trên mặt, còn buồn thì làm các nội tiết trong mắt căng lên, tuy nhiên giả dược tác động như nào với y học thì chưa được biết đến rộng rãi. Hầu hết các nghiên cứu (vốn đã rất ít: scant) tập trung vào giảm đau bởi vì đây là 1 topic thường được phàn nàn và rất phù hợp để thực nghiệm (lend itself to experimental study). Nên các chất như endorphin, morphine thì được chú ý nhiều 

F. “Any of the neurochemicals involved in transmitting pain impulses or modulating them might also be involved in generating the placebo response,” says Don Price, an oral surgeon at the University of Florida who studies the placebo effect in dental pain.

Ý của đoạn này IELTS TUTOR hướng dẫn như sau:
  • Đoạn này thì chủ yếu nói về việc ông Don Price này ông thử nghiệm giả dược đau răng 

G. “But endorphins are still out in front”. That case has been strengthened by the recent work of Fabrizio Benedetti of the University of Turin, who showed that the placebo effect can be abolished by a drug, naloxone, which blocks the effects of endorphins. Benedetti induced pain in human volunteers by inflating a blood-pressure cuff on the forearm. He did this several times a day for several days, using morphine each time to control the pain. On the final day, without saying anything, he replaced the morphine with a saline solution. This still relieved the subjects’ pain: a placebo effect. But when he added naloxone to the saline the pain relief disappeared. Here was direct proof that placebo analgesia is mediated, at least in part, by these natural opiates.

Đoạn này IELTS TUTOR chắc là rất nhiều bạn học sinh lớp IELTS ONLINE 1 KÈM 1 của IELTS TUTOR gặp khó khăn trong việc hiểu đoạn này vì hơi khó hiểu

Ý của đoạn này IELTS TUTOR hướng dẫn như sau:
    • Đoạn này là ông này ỗng làm đau lên những người tình nguyện bằng cách là làm tăng huyết áp nhiều lần trong ngày, sau đó ông dùng morphine để làm giảm đau. Ngày cuối thì thay vì dùng morphine ông í sẽ dùng nước muối (a saline solution) thì vẫn có tác dụng giảm đau ==> thì sau đó ông mới kết luận đó chính là giả dược (a placebo effect) 
    • “Here was direct proof that placebo analgesia is mediated, at least in part, by these natural opiates”
      • Trong đó:
      • Ý đoạn này tức là đây là bằng chứng cho thấy giả dược có tác dụng không ít thì nhiều

    H. Still, no one knows how belief triggers endorphin release, or why most people can’t achieve placebo pain relief simply by willing it. Though scientists don’t know exactly how placebos work, they have accumulated a fair bit of knowledge about how to trigger the effect. A London rheumatologist found, for example, that red dummy capsules made more effective painkillers than blue, green or yellow ones. Research on American students revealed that blue pills make better sedatives than pink, a color more suitable for stimulants. Even branding can make a difference: if Aspro or Tylenol are what you like to take for a headache, their chemically identical generic equivalents may be less effective.

    IELTS TUTOR lưu ý:

    Ý của đoạn này IELTS TUTOR hướng dẫn như sau:

    • Đến giờ thì không ai biết niềm tin tạo ra endorphin hoặc là hầu như mọi người không thể giảm đau bằng giả dược một cách tự nguyện. Dù khoa học thì không biết chính xác giả dược có tác dụng như nào, họ vẫn có 1 chút kiến thức về hiểu quả của nó. Sau đó thì ông này ông đưa ra các ví dụ về giả dược về viên thuốc xanh đỏ...

    I. It matters, too, how the treatment is delivered. Decades ago, when the major tranquilizer chlorpromazine was being introduced, a doctor in Kansas categorized his colleagues according to whether they were keen on it, openly skeptical of its benefits or took a “let’s try and see’ attitude. His conclusion: the more enthusiastic the doctor, the better the drug performed. And this year Ernst surveyed, published studies that compared doctors’ bedside manners. The studies turned up one consistent finding: “Physicians who adopt a warm, friendly and reassuring manner,” he reported, “are more effective than those whose consultations are formal and do not offer reassurance”.

    IELTS TUTOR lưu ý:

    Ý của đoạn này IELTS TUTOR hướng dẫn như sau:

    • Ý đoạn này là đang nói đến kết luận của ông bác sĩ ở Kansas ông í nói nếu mà bác sĩ tận tâm thì chữa bệnh hiệu quả hơn, nếu bác sĩ tư vấn quá trịch thượng và trịnh trọng thì không hiệu quả 

    J. Warm, friendly, and reassuring are precisely CAM’s strong suits, of course. Many of the ingredients of that opening recipe — the physical contact, the generous swathes of time, the strong hints of supernormal healing power are just the kind of thing likely to impress patients. It’s hardly surprising, then, that complementary practitioners are generally best at mobilizing the placebo effect, says Arthur Kleinman, professor of social anthropology at Harvard University.

    IELTS TUTOR lưu ý:

    Ý của đoạn này IELTS TUTOR hướng dẫn như sau:

    • Arthur Kleinman ông này ông í bảo là các thầy thuốc bổ sung thì thường là giỏi nhất trong việc tạo ra các tác động của giả dược. Các công thức mà có thể gây ấn tượng với người bệnh bao gồm: tiếp xúc với bệnh nhân, thăm khám thường xuyên, gợi ý về sự chữa lành khác thường 

     Questions 27-32

    Use the information in the passage to match the deed (listed A-H) with the people below. Write the appropriate letters A-H in boxes 27-32 on your answer sheet.

    NB: you may use any letter more than once.

    1. Should easily be understood.
    2. Should improve by itself.
    3. Should not involve any mysticism.
    4. Ought to last a minimum length of time.
    5. Needs to be treated at the right time.
    6. Should give more recognition.
    7. Can earn valuable money.
    8. Do not rely on any specific treatment

    27. Appointments with an alternative practitioner.

    28. An alternative practitioners description of the treatment.

    29. An alternative practitioner who has faith in what he does.

    30.The illness of patients convinced of alternative practice.

    31. Improvements of patients receiving alternative practice.

    32. Conventional medical doctors (who is aware of placebo).

    Questions 33-35

    Choose the correct letter, A, B, C or D.

    Write your answers in boxes 33-35 on your answer sheet.,

    33. In the fifth paragraph, the writer uses the example of anger and sadness to illustrate that:

    A. People’s feeling could affect their physical behavior

    B. Scientists don’t understand how the mind influences the body.

    C. Research on the placebo effect is very limited

    D. How the placebo achieves its effect is yet to be understood.

    34. Research on pain control attracts most of the attention because

    A. Scientists have discovered that endorphins can help to reduce pain.

    B. Only a limited number of researchers gain relevant experience

    C. Pain reducing agents might also be involved in the placebo effect.

    D. Patients often experience pain and like to complain about it

    35. Fabrizio Benedettfs research on endorphins indicates that

    A. They are widely used to regulate pain.

    B. They can be produced by willM thoughts

    C. They can be neutralized by introducing naloxone.

    D. Their pain-relieving effects do not last long enough.

    Questions 36-40

    Do the following statements agree with the information given in Reading Passage 3? In boxes 36-40 on your answer sheet, write

    TRUE if the statement is true

    FALSE if the statement is false

    NOT GIVEN if the information is not given in the passage

    36. There is enough information for scientists to fully understand the placebo effect.

    37. A London based researcher discovered that red pills should be taken off the market.

    38. People’s preferences for brands would also have an effect on their healing.

    39. Medical doctors have a range of views of the newly introduced drug of

    40. Alternative practitioners are seldom known for applying the placebo effect.

    Các khóa học IELTS online 1 kèm 1 - 100% cam kết đạt target 6.0 - 7.0 - 8.0

    >> IELTS Intensive Writing - Sửa bài chi tiết

    >> IELTS Intensive Listening

    >> IELTS Intensive Reading

    >> IELTS Cấp tốc

    All Posts

    Almost done…

    We just sent you an email. Please click the link in the email to confirm your subscription!